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哈佛招生官心得:在“累垮”之前请给孩子“喘息”的机会

宾法英语2018-06-25 21:58:05

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招生官:当今这代学生所承受的压力比他们父母那代要大得多,为此很多人都表示过担忧。被大学录取等同于通过得到“对”的大学的文凭,来获取成功的机会,这一想法在当今的学生群体间日益盛行。

“名校”被认为是造成此问题的原因之一,因此,作为哈佛招生官们的我们,希望尽最大努力帮助招收上来的学生最充分地利用机会,避免出现被频繁爆出的“累垮”现象,因为那将阻碍学生充分挖掘自身潜力。


当然,驱使当今许多学生不断向前的因素还有很多很多,追求上名牌大学只是其中一个。二十多岁的千万富翁,运动员和流行歌手们的天价薪酬,首席执行官们令人震惊的巨额报酬福利等,都刺激着人们疯狂地追寻上述吸金职位或成功机会。


当今的学生(还有他们的父母)都在拼命向这些终极人生赢家和这些人不合理的报酬看齐,比以往任何一代学生(和他们的父母)都来得狂热。

01、压力很早就产生,会有负面影响

赢得人生大奖的战斗从孩子很小时就已经打响了,近期公布的一些报告甚至听上去都令人难以置信。比如说,让婴儿沉浸在古典音乐中以提高他们的智力,用电脑和“益智”玩具将路还走不稳的小孩团团包围,一些“砖家”还向父母们灌输如果不遵照成堆制定好的策略教育孩子的话,家里的娃到三四岁后就会逐渐落后于同龄人而且无药可救了。

 

家长们花大价钱聘请顾问帮自己家路还走不稳的小孩备战,而只有进对了学前班、幼儿园和小学才能确保孩子能进“对”的初高中、大学、研究生院,乃至继续攻读更高的学位。而一旦进入了“对”的学校,学生会被家长、学校老师、校外家教推着往前走。

 

制定好的学习时间表和大量操练让学生不光白天要在学校学习,回到家还要学到深夜。即使父母的初衷再好,对学生来说这也是一种严酷的压力。其实,大多数父母都是为自己家孩子好,担心他们会被其他表现更优异的同龄人比下去。


过去,体育、音乐、舞蹈和其他消遣活动都是大受孩子们欢迎的休闲方式,是用来放松和解压的时间。但现在情况大不一样了:训练孩子从事前述活动都是为了争取大学奖学金或专业合约。因此,孩子必须从小就开始训练,甚至一上小学就得开始。请专业老师辅导、参加相关主题夏令营,参加每周训练和比赛占据了孩子太多时间,几乎是他们全部的休息时间。

甚至连“玩耍时段”也常常会被事先规划好,就只能和“志趣相投”的有益玩伴一起参加指定好的某些“具教育意义”的活动。现在的孩子已经不知道暑假为何物了。每天的快节奏已经不允许现在的孩子们简简单单无忧无虑地“只做个孩子”了,甚至给这些孩子长成大人的时间也少得可怜。


面对快节奏的成长步伐,一些学生明显被重压压得喘不过气来,继而开始酗酒或开始做其他一些自我毁灭行为。为满足学生日益增长的需求,初高中和大学中的咨询服务也越开越多。如今,就连那些最成功的学生,那些斩获各类大奖的“好学生”也会退一步反思一路走来的种种,怀疑自己付出的这一切是否值得。那些三四十岁的专业人士,例如医生、律师、学者、商人等有时会觉得自己好像稀里糊涂地赢了这场令人困惑的人生训练营。


有人说他们之所以从事现在所从事的职业完全是出于满足其他人对他们的期望,还有人表示他们糊里糊涂地就从事了自己现在所从事的职业,从来没停下脚步思考过自己到底喜不喜欢这份工作。这些人通常会说他们错过了自己整个青春年华,也从没能活在当下,而是永远在追求未来某个虚无缥缈的目标而已。

02、一些早期补救措施和建议

为了改善现状我们能做些什么呢?幸运的是,这代快节奏成长的年轻人们自己就给出了减压和避免累垮的主意。从大学申请论文、大学申请面试,和目前正在上大学的学生交谈和咨询中,以及和老校友的讨论中不难发现,现在许多学生都已经意识到了“喘息”的重要。


可以选择各种各样的“喘息”方式,而“喘息”的时间可以很短也可以长达一年甚至更长时间。这种“喘息”可以是事先计划和安排好的,也可以是完全没有计划的。可以选择利用这段“喘息”时间为自己的事业、学业做准备,或者可以选择做自己想做的某些事情。


最最重要的是,要从长期的压力和期望中抽离出来,利用这段“喘息”时间退一步认真反思,重新认识个人价值和个人目标,或者获得一些必要的人生经验。


假期、周末、工作日进餐时间或是在任何其他休息时间里,家庭中应允许孩子的“喘息”。家庭生活构架已因父母压力日增的工作而摇摇欲坠了。其中一些自己也正好赶上过第一波“快轨”童年的父母,现在却经常因为自己能分给孩子的时间太少而苦恼。

此外,要把暑假找回来。暑假不一定非得被严格计划好的各种活动完全消耗掉,比如暑期学校、旅行项目、体育夏令营等等。虽然上述活动能从很多方面带给你很多东西,但参与这些活动也会让你因模仿、追赶那些“超级优秀的同龄人们”而感到压力倍增,而那些“非人类”往往把标准设定得也很“非人类”。


相比之下,依照自己适合的节奏开展活动会让你感到更加愉快,也会对你更加有益。过去大家都会在暑假里打打短工,这不仅能让学生们获得跟在学校里不同的体验,也能让他们接触到背景、年龄、生活阅历不同的人,这段经历能给学生提供一个心理暂停期,让他们暂时忘却紧张的学校生活,还能为他们的未来创造诸多可能。


此外,学生们需要利用大量可自由支配的时间去反思、去再塑造(在不受逼迫自己前行的压力的情况下进行对自我的“再塑造”),去为了即将开始的学年积蓄力量。


选择上哪所高中(或哪所大学)不单单要看这所学校是否是所谓的“名校”或者它是否有名,而是要考虑这所学校究竟适不适合自己。从长远角度来看,一些节奏较慢或有不同学术氛围或课外重点不同的学校可能更适合某些学生。

03、上大学前或在大学期间休息一年

或许推迟一年进入大学是最佳的“喘息”方式。近四十年来,哈佛大学一直都在推荐自己的学生考虑这一选择。通常情况下,哈佛大学每年都会有约80到110名新生会选择推迟一年入学。


推迟入学收到的效果甚佳。哈佛学生在学生日报Crimson中写道,那些推迟一年入学的学生们觉得这段经历“太宝贵了,以至于他们建议所有哈佛学子都考虑推迟一年入学。


”哈佛大学高达98%的总毕业率居全美高校首位,如此傲人的成绩可能部分归功于很多学生懂得花时间“喘息”吧。一名女学生在注意到自己大部分朋友都是一口气在哈佛连续上完了八个学期后表示十分惊讶,她感慨道,“我想他们都没时间喘口气吧。”


刚刚提到的那名女学生在她用来“喘息”的那年里跟随一家滑冰公司游历了南美洲,之后还去了一趟俄罗斯。另一个被采访的学生则表示,那年他首先在一个快速成长的电子商务公司(就在那一年间这家公司的员工人数就由10人激增到了100人)工作,之后他花了6个月时间背着背包在欧洲各地旅行。

“间隔年”中的多样选择

哈佛一个班的学生们在“间隔年”中参与的活动涉及以下领域,包含戏剧、花样滑冰、医疗保健、考古探测、农场集居生活、语言学习、矿物学研究、传教工作、音乐、非盈利组织、儿童福利项目、政治竞选、重建学校、为残障等特殊人群提供服务、体育、打鼓、讲故事、摇摆舞蹈、大学课程及写作等。


当然,此处并没有列全,只是随机选了一些写上了。而这些学生在“间隔年”间的足迹遍布以下国家和地区:伯利兹城、巴西、中国、哥斯达黎加、丹麦、厄瓜多尔、法国、德国、瓜地马拉、洪都拉斯、印度、爱尔兰、以色列、意大利、蒙古、尼泊尔、菲律宾、斯堪的那维亚半岛、苏格兰、西班牙、瑞士、台湾、泰国、乌拉圭、美国和津巴布韦等等。


许多学生将他们的“间隔年”划分成了几个主题,包括工作、旅行或学习。不是所有学生都有钱去旅行或参与充满异域风情的各项活动的。其中一些选择在军队中服役或其他国家服务项目中贡献力量。


一些选择呆在家里,工作,上上零散课程,实实习,有多出来的时间读读之前没时间读的书或开始写一部很棒的美国小说。另一些学生选择和父母或爷爷奶奶、姥姥姥爷共处,拉近忙碌的高三生活给彼此造成的疏离感。

04、寻求平衡至关重要

虽然本文的焦点在于如何为当今优秀的一代舒缓压力,我们也应该注意到,大多数学生还是能够很好地应对压力的,甚至能在高压的环境下快速成长。这个非凡的时代提供的机会,是上一代(以及当今许多其他国家学生)所无法想象的。

 

例如大学通过相关招生项目主动招收经济状况各异的优秀人才。财政援助让一大批之前由于钱的问题而无法进入高等学府的优秀学子圆了大学梦。美国顶尖大学和学院的毕业率仍保持在极高水平,学生们也对他们的大学生活感到满意。

 

当今世界范围内还只有少数幸运的人才能获得受高等教育的机会,记住这一事实很重要。那些足够幸运能享受这项特权的人有责任利用他们的才能为子孙们创造更多受高等教育的机会。哈佛年轻的校友们已经成功面对了自从他们上大学以来就恐于面对的挑战。

但他们也在不断提醒着我们,这个新世界的经济体制和格局下激烈的竞争对每个人都提出了更高的要求。他们不会(我们也不会)告诉当今的学生去“偷懒”或少做一些。相反,最近几批毕业生劝告那些如今还在读高中和大学的学弟学妹们在学业和情绪两方面都要做足准备。


值得注意的是,非凡成就绝非基于对他人成就的模仿,而是基于:


1、配合自己独有的节奏

2、偶然地,或许在自己都没意识到时以新颖、独到的方式做了某件抓住时代精神的事相混合,而这类混合能产生不可估量的力量。


成功人士的父母通常会想让自己的孩子通过自己的真才实学为公众产出急需的产品或观念,或碰巧抓住了时代的热潮,或(最好)两样都占。

 

这些成功人士的成就成为其他人不断追求的理想目标,但其他人显然是无法复制那些人的成功的,因为他们的成功本身就是无法复制的。所以这个问题常会误导那些想要将自家孩子塑造成他们想要他/她取得的那种成功的父母。


而这些父母的孩子,因为小,还没有自己作主的能力,加上因为小尚可塑造,通常都会听从父母的安排,走父母认定的路目。但矛盾的地方就在于成功的唯一途径是做更真实的做自己,跟从自己的内心,在自己决定追寻的领域里获得成功。


压力可能会对许多孩子的成长产生负面影响,可能会延迟孩子找寻自我、以自己的方式实现成功的步伐。我们都有权利去钦佩马友友在音乐领域里取得的成就,但同时也应在我们自己的领域里以更适合我们的方式取得一些没那么伟大的成就:比如说,发现原始人类的骨头从而改变人们对古生物学的想法,或作出流畅的爵士乐旋律,或追踪罗马氏族的兴衰,等等。如果能将成功重新定义成实现学生自己的目标的话,父母和学生都能受益,这里说的目标甚至包括那些还没发现的目标。

“累垮”是努力迎合他人目标的必然结果。而“喘息”能够帮助一个人发现自己激情的真正所在。


与之前几代人相比,在当今时代里成长意味着完全不同的东西,这点毋庸置疑。一些学生和他们的家人都在这种疯狂的节奏中备受煎熬,另一些学生和他们的家人们则都在努力应对着,但并没有那么享受生活。


即便是那些在当今竞争格外激烈的环境下还做得超棒的“快乐武士们”,在他们努力迎合那些越来越不切实际的期待时也面临着进化成“非人类”的危险。


可喜的是,学生们自己就提供出了如何最佳应对挑战的建议。很大程度上因为这些孩子在年纪还小时就已经面对过各种各样的问题,已经变得身经百战了,这代人已经显得比他们的上一代要成熟、懂事、并能以最佳的姿态更有准备的迎接二十一世纪的种种要求和挑战了。


他们小小年纪就已经学会了该如何面对成功和失败,该如何应对大人和同龄人们对他们提出的这样或那样的可怕的要求。话说回来,许多学生能从这种压力巨大的生活中停下来而获益。我们希望有更多努力成为一代楷模的学生在累垮前能“喘息”一段时间。

版权申明:本文作者:William Fitzsimmons;Marlyn E. McGrath;Charles Ducey

END

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